lunes, 18 de marzo de 2019

Explorando bajo la piel del bosque

Bajo las cortezas de los árboles, a escasos centímetros de nosotros cuando paseamos por el bosque, se encuentra parte de su "sistema circulatorio". Unas peculiares células se transforman en madera para sostener la planta y generan la "arterias" capaces de transportar el agua y la savia elaborada. Otras producen la corteza hacia fuera para proteger a estos valiosos tejidos. Estas especiales filas de células alrededor del tronco llamadas "cambium", son esenciales para la vida de los árboles y de su buen estado depende su supervivencia. Cuando el bosque es afectado por una perturbación, como el paso del fuego, la corteza protege estos tejidos y será tanto más eficaz cuanto más gruesa y densa sea, siendo el caso paradigmático del alcornoque el ejemplo más claro de resistencia al fuego en nuestros ecosistemas Mediterráneos, por sus densas y gruesas cortezas corchosas. Pero ¿podemos saber si están vivos o muertos esos tejidos sin tener que quitar la corteza a los árboles tras el paso del fuego? ¿por qué puede interesar ese dato para gestionar nuestros bosques?

Invención para "mirar" bajo la piel del bosque. Foto: Pilar Valbuena

lunes, 4 de febrero de 2019

Doctora ingeniera ¿qué me prescribe? Una quema bajo arbolado, por supuesto

En este blog hemos hablado en varias ocasiones de los efectos beneficiosos del fuego prescrito para prevenir los incendios y aumentar la resistencia y resiliencia de los ecosistemas. En el caso particular de la quemas prescritas bajo arbolado, donde las prescripciones deben ser especialmente cuidadosas, se empieza a tener bastante información sobre sus efectos en algunos parámetros del ecosistema (suelo, vegetación) y mucha menos información de los efectos sobre la fauna. Sin embargo y paradójicamente, tenemos muy poca información sobre qué longevidad tiene el tratamiento, esto es, durante cuánto tiempo el gestor tiene la seguridad de que el impacto de un frente de llama sobre una zona tratada va a ser eficaz, ya sea reduciendo la severidad, ya siendo una zona de apoyo a los servicios de extinción ¿por qué uno de los objetivos principales de una quema prescrita presenta pocas evidencias científicas?